曇り日に歩く

試される大地におためし移住中

天売島焼尻島へ⑦ ~世界最大ウトウの繁殖地 天売島~

実は今回の旅は、天売島のウトウの帰巣を見ることがメインでした。

 

ウトウとは、北大西洋に分布する海鳥で繁殖期以外は海上で生活しています。

天売島には3月ころから姿を見せ、地面に巣穴をつくり繁殖を行います。

ヒナがふ化するのが5月、6月は子育てが行われます。

しかも、ウトウのつがいは生涯同じペア!毎シーズンの卵はひとつのみ!

7月にヒナが巣立つと親鳥も姿を消してしまいます。

子育て時期の5月から7月には、日没と同時に餌をくわえた親鳥が帰巣する光景がみられます。

約80万羽のウトウが帰巣する姿は、壮観です!

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このイタドリの下に巣穴がたくさんあり、そこに帰巣します。

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ウミネコが騒ぎ始めたら、ウトウの帰巣の時間。

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ウトウは弾丸のようなスピードで巣穴めがけて飛んできます。

飛んでくる音がゴーゴーと聞こえます。

この様子は写真では伝えきれないし、速すぎて写せない。笑

巣穴に降りてきたウトウをとらえることができました。

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日本にこんな場所があるなんて、知らなかったな。

世界最大の80万羽がこんな小さい島に巣をつくるんだなぁ。

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